¿Como se curan los calculos en los riñones?

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¿Alguna vez has sentido un extraño dolor en la parte superior del abdomen? Por lo general, la molestia digestiva después de una comida copiosa no es algo de lo que preocuparse, pero para otros, es un signo de mal funcionamiento de la vesícula biliar.

Algunas personas con cálculos biliares nunca muestran síntomas, mientras que otras experimentan dolor severo. Si experimenta dolor en la parte superior del abdomen o en el lado derecho del cuerpo, puede tener cálculos biliares y querrá buscar tratamiento para evitar complicaciones adicionales. Al menos en los Estados Unidos, alrededor del 25 por ciento de los pacientes recién diagnosticados con cálculos biliares necesitarán tratamiento.

La función principal de la vesícula biliar es almacenar bilis, una sustancia secretada por el hígado que ayuda a la digestión. Algunas veces el contenido de la bilis se cristaliza y forma cálculos biliares.

Los cálculos biliares, que pueden ser tan pequeños como un grano de sal o tan grandes como una pelota de golf, pueden causar algunos problemas graves. Pueden bloquear los conductos dentro del órgano, causando que la vesícula biliar se inflame. Peor aún, cuando un cálculo biliar sale del conducto de la vesícula biliar y llega al conducto biliar principal, puede provocar una infección del conducto biliar que finalmente puede causar inflamación del páncreas.

Muchos pacientes tienen cirugía de vesícula biliar para aliviar el dolor y evitar las afecciones potencialmente graves causadas por cálculos biliares. De hecho, la cirugía (en este caso, una colecistectomía o extirpación de la vesícula biliar) es la forma más común de tratamiento para cálculos biliares. Pero el hecho de que la eliminación quirúrgica de los cálculos biliares requiera la extirpación de un órgano completo ha llevado a un creciente interés en los tratamientos no quirúrgicos para cálculos biliares.

Por qué es necesario el tratamiento de los cálculos biliares

Además de aliviar los síntomas, el tratamiento de los cálculos biliares es necesario para evitar una progresión que puede dar lugar a afecciones graves, como la colecistitis aguda, la afección en la cual el cálculo biliar bloquea los conductos de la vesícula biliar y causa inflamación e infección de la vesícula biliar. Los pacientes con colecistitis aguda suelen ser hospitalizados y reciben antibióticos, analgésicos y, a menudo, cirugía.

Si no tiene síntomas, el tratamiento más común es “esperar y ver”, porque los riesgos superan los beneficios de los tratamientos médicos y quirúrgicos. Si tiene síntomas de la vesícula biliar, se prefieren los tratamientos quirúrgicos a menos que esté en alto riesgo, y luego se pueden utilizar tratamientos farmacológicos.

“Si alguien es sintomático, recomendamos que los pacientes se extirpen la vesícula biliar”, dice Nikhil Kumta, MD, gastroenterólogo asistente del Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. “[La cirugía de la vesícula biliar] es mínimamente invasiva, por lo que el riesgo de complicaciones es bajo. Pero si las personas no pueden someterse a cirugía, si alguien es realmente viejo o está realmente enfermo, existen diferentes opciones de tratamiento “.

Aquí hay siete alternativas a la cirugía:

1. Adelgazar la bilis con pastillas ácidas puede disolver los cálculos biliares

En algunos casos, los cálculos biliares se pueden tratar con medicamentos.

Ciertos químicos, como el ursodiol o el chenodiol, que se ha demostrado que disuelven algunos cálculos biliares, están disponibles en píldoras orales de ácido biliar. Estas medicinas funcionan adelgazando la bilis, lo que permite que los cálculos biliares se disuelvan.

Si bien estas píldoras pueden ser efectivas y generalmente son bien toleradas por los pacientes, el tratamiento médico de los cálculos biliares se limita a las personas cuyas piedras son pequeñas y están hechas de colesterol. Pero de acuerdo con el Monte Sinaí, estos medicamentos pueden tardar dos años o más en funcionar, y los cálculos biliares pueden reaparecer una vez finalizado el tratamiento.

“Disminuir el contenido de colesterol de la bilis puede disolverse (ciertos cálculos biliares), pero no es lo suficientemente efectivo como para no derivar a los pacientes a cirugía”, dice el Dr. Kumta.

2. Los cálculos biliares pequeños pueden romperse con ondas de choque

Otro tratamiento no quirúrgico para el cual los cálculos biliares deben cumplir ciertos criterios es la litotricia extracorpórea por ondas de choque (ECSWL). Aunque se usa con más frecuencia para tratar cálculos renales, también se puede usar en cálculos biliares. El objetivo del tratamiento es romper o fragmentar los cálculos biliares mediante el envío de ondas de choque a través de los tejidos blandos del cuerpo.

Este método solo es efectivo en cálculos biliares solitarios que tienen menos de 2 centímetros de diámetro, por lo que menos del 15% de los pacientes son elegibles para ECSWL. Un informe de caso publicado en 2017 en International Journal of Surgery Case Reports encontró una baja tasa de éxito para pacientes con ECSWL con múltiples cálculos biliares. Incluso cuando los cálculos están fragmentados, una vesícula biliar enferma no puede expulsar el fragmento.

Según una investigación publicada en la edición de octubre-diciembre de 2014 del Journal of Indian Association of Pediatric Surgeons, para esta forma de tratamiento, los niños pueden ser los mejores candidatos.

3. Los cálculos biliares se pueden disolver con una inyección de MTBE

Esta opción de tratamiento no quirúrgico implica la inyección de un disolvente conocido como metil terc-butil éter (MTBE) en la vesícula biliar para disolver los cálculos biliares. Según una investigación publicada en junio de 2015 en la revista Case Reports in Surgery, el MTBE disuelve rápidamente los cálculos biliares, pero puede haber algunos efectos secundarios graves, como dolor intenso por ardor.