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¿Como se cura la depresion?


Más de quince años de experiencia con tratamientos farmacológicos razonablemente seguros para la depresión le han dado al mundo de la salud mental una nueva comprensión del trastorno, un sentido más preciso de su verdadero curso y un nuevo conjunto de objetivos. Ya no es suficiente simplemente para ser tratado por depresión; es necesario curarlo por completo

Cada vez más, el objetivo del tratamiento no es mejorar a los pacientes sino mejorarlos. En ausencia de una remisión completa de un episodio de depresión, el trastorno tiende a recurrir, incluso a establecerse de forma más o menos permanente. Además, los estudios ahora muestran que cuanto más tiempo permanecen enfermos los pacientes, más difícil es hacerlos completamente bien.

La mejora no es suficiente. La existencia de síntomas incluso de bajo nivel puede tener efectos nocivos sobre el cerebro en sí mismo, no simplemente aumentar la probabilidad de episodios posteriores sino de acelerar su aparición.

Los expertos consideran que la remisión completa requiere tratamiento durante un mínimo de nueve meses, y eso es para un primer episodio agudo. Más allá de la desaparición de los síntomas, los pacientes deben experimentar un mínimo de dos meses de bienestar antes de suspender el tratamiento.

Las pautas elaboradas por los propios psiquiatras establecen que las personas que tienen depresión crónica -un episodio que dura dos años o más- deben recibir tratamiento durante dos años después de que se haya producido la remisión completa. Y si tiene depresión recurrente, marcada por episodios depresivos múltiples, el tratamiento debe durar indefinidamente. Al igual que con los trastornos crónicos como la hipertensión y la diabetes, es necesario un tratamiento de mantenimiento.

Pero aquí está el problema. Pocos pacientes ahora toman antidepresivos de una manera que les da una oportunidad para curar la enfermedad. La duración promedio de una receta es de aproximadamente 100 días.

De acuerdo con un estudio nacional de depresión, el 40% de los pacientes no reciben ningún tratamiento para su condición. Y un escaso 22% obtiene algo parecido a la atención adecuada.

Desafortunadamente, eso cambia a los pacientes la responsabilidad de ver que el tratamiento que reciben es adecuado. El comprador tenga cuidado.

Con el tiempo, ha quedado claro que las personas que no logran la remisión completa tienen un alto riesgo de recaída y de tener un desempeño deficiente. Incluso si no tienen una recaída completa de la depresión, no les va bien en términos de función social y ocupacional.

Y para algunas personas, volver a la «normalidad» no es suficiente «. El 25% de los episodios depresivos están precedidos por distimia,» una alteración del estado de ánimo de bajo grado más o menos crónica «, observa Martin Keller, MD, presidente de psiquiatría en la Universidad de Brown. «Estas personas necesitan hacerlo mejor que regresar a su ser normal. Las diferencias son dramáticas entre aquellos que están asintomáticos y que funcionan bien y aquellos con algunos síntomas».

Es posible que el futuro traiga indicadores de remisión que reflejen con mayor precisión las sutilezas de la alteración neurobiológica que subyace al trastorno. Los investigadores saben que las áreas cerebrales múltiples fallan en la depresión, y después de un tratamiento exitoso toma un largo período de tiempo reiniciar el circuito cerebral, lo que deja a los pacientes vulnerables a una recaída después de que desaparecen los síntomas manifiestos.

Pero por ahora, no se ha definido un punto final inequívoco de tratamiento y no existe una prueba específica de curación. Los indicadores más confiables de remisión son la desaparición de los síntomas manifiestos, la reanudación completa de los roles que disfrutaba tanto dentro como fuera del hogar, y el sentido subjetivo de retorno al bienestar.

Aunque suena vago, lo que los científicos sociales llaman su nivel de «funcionamiento psicosocial» proporciona lo que probablemente sea el signo más sensible de recuperación. Esto incluye su capacidad para trabajar eficientemente y bien, la ausencia de fricción en las relaciones con su cónyuge, amigos y colegas, su salud física y la calidad general de su vida. Las mejoras en el ajuste social, la capacidad de concentrarse y trabajar de forma productiva parecen ser las que llevan más tiempo, al igual que una sensación de claridad mental.

El Dr. Keller sugiere que durante los períodos de depresión mantenga una lista de los síntomas particulares que está experimentando. Luego, cuando se someta a un tratamiento y comience a sentirse mejor, repase la lista de síntomas y controle qué tan bien lo está haciendo en cada elemento.

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