¿Cómo se trata la Amigdalitis?


Amigdalitis, faringitis, dolor de garganta… estos términos se utilizan a menudo juntos, pero ¿cuál es la diferencia?

La amigdalitis o anginas es la inflamación de las amígdalas, dos almohadillas de tejido en la parte posterior de la garganta de forma ovalada, una en cada lado. Los signos y síntomas de la amigdalitis incluyen las amígdalas inflamadas, dolor de garganta y dificultad para tragar.

La gran mayoría de las personas se recuperan por completo con o sin medicación. En el 40%, los síntomas se resuelven en tres días, y dentro de una semana en el 85% de las personas.

Causas de la Amigdalitis

Las infecciones de las amígdalas y la garganta pueden ser causadas por un virus o bacteria, y se pueden contagiar de una persona a otra mediante la tos, estornudos y secreciones nasales. En los niños preescolares y lactantes, el virus del resfriado común o gripe con frecuencia causa la amigdalitis crónica. En adultos y adolescentes, es más probable que sea causada por una bacteria, el estreptococo, staphylocci, neumococos, haemophilus o bacterias. En casos raros, la bacteria responsable de la escarlatina, la difteria y la mononucleosis infecciosa puede causar amigdalitis.

La amigdalitis en los niños menores de dos años es causada por virus. En los niños mayores, aunque la mayoría siguen siendo causadas por virus, comienzan a incluir también a las bacterias.

La enfermedad puede ocurrir en cualquier época del año pero son más comunes en los meses de invierno.

Síntomas de la Amigdalitis

La amigdalitis afecta más comúnmente a niños entre las edades de preescolar y a mediados de la adolescencia. Los síntomas más comunes de las anginas incluyen:

  • Inflamación de las amígdalas
  • Manchas blancas o amarillas en las amígdalas
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Dolor de garganta
  • Dolor o dificultad al tragar (disfagia)
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en los ojos
  • Dolores en el cuerpo
  • Dolor de oídos
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Congestiones nasales
  • Ulceración
En los niños pequeños que no son capaces de describir cómo se sienten, los signos de amigdalitis pueden incluir:
  • Babeo debido a la dificultad o dolor al tragar
  • Rechazo a la alimentación
  • Irritabilidad inusual

En los casos de amigdalitis aguda, la superficie de la amígdala puede ser de color rojo brillante y visible con las áreas blancas o estrías de pus.

Factores de riesgo en la Amigdalitis

Los factores de riesgo incluyen:
  • La edad temprana. La amigdalitis es más común en los años de preescolar a los años intermedios de la adolescencia.
  • La exposición frecuente a los gérmenes. Los niños en edad escolar están en estrecho contacto con sus pares y con frecuencia expuestos a virus o bacterias que pueden causar amigdalitis.
tratamiento amigdalitis
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Complicaciones de la Amigdalitis

La inflamación o hinchazón de las amígdalas debido a una amigdalitis frecuente o continua (crónica) puede causar complicaciones tales como:

  • Dificultad para respirar
  • Interrupción de la respiración durante el sueño (apnea obstructiva del sueño)
  • Infección que se extiende profundamente en el tejido circundante (las amígdalas celulitis)
  • Infección que resulta en una acumulación de pus detrás de las amígdalas (un absceso amigdalino)

Infección por estreptococo

Si la amigdalitis causada por estreptococos del grupo A o de otra cepa de la bacteria estreptococo no se trata o si el tratamiento antibiótico es incompleto, su hijo tiene un mayor riesgo de enfermedades raras, tales como:

  • La fiebre reumática, una enfermedad inflamatoria que afecta al corazón, las articulaciones y otros tejidos
  • Un trastorno inflamatorio de los riñones que se traduce en la eliminación inadecuada de desechos y el exceso de fluidos de la sangre

Diagnóstico de la Amigdalitis

Diferentes tipos de bacterias y virus pueden causar infecciones en la garganta. Para determinar la causa de su infección en la garganta o las amígdalas, el médico tomará una pequeña muestra del líquido de la parte posterior de la garganta con un hisopo suave. Una prueba rápida puede indicar si las bacterias estreptococos están presentes, o si la infección se debe a un virus.

El médico de su hijo realizará con un examen físico que incluirá:
  • El uso de un instrumento con luz para mirar a la garganta del niño y es probable que sus oídos y la nariz, que también pueden ser los sitios de infección
  • Suavemente siente (palpa) el cuello del niño para verificar si hay inflamación de las glándulas (ganglios linfáticos)
  • Para escuchar su respiración con un estetoscopio

Si la prueba para la faringitis estreptocócica es negativo, su médico puede querer para confirmar este resultado mediante la realización de un cultivo de 24 horas. En esta prueba, su médico le colocará una pequeña muestra de líquido de la parte posterior de la garganta en una placa de cultivo y se deja durante 24 horas. Si usted tiene faringitis por estreptococo, la bacteria estreptococo por lo general crecen en la placa de cultivo dentro de las 24 horas.

Tratamiento de la Amigdalitis

Los tratamientos para reducir el malestar de los síntomas de la enfermedad incluyen el alivio del dolor, anti-inflamatorios, medicamentos para bajar la fiebre, como el paracetamol, acetaminofeno y el ibuprofeno, y el alivio de dolor de garganta (gárgaras de agua salada, pastillas, líquidos calientes).

Se debe guardar reposo. Los líquidos, sobre todo tibios (no calientes), templados y muy fríos alivian la garganta. Asimismo, hacer gárgaras con agua tibia con sal o succionar pastillas (que contengan benzocaína o ingredientes similares) reducen el dolor.

Antibióticos

Si la amigdalitis es causada por una infección bacteriana, su médico le recetará un tratamiento con antibióticos.

La penicilina por vía oral durante 10 días es el tratamiento antibiótico más comúnmente prescrito para la amigdalitis causada por estreptococos del grupo A. Si su hijo es alérgico a la penicilina, su médico le recetará un antibiótico alternativo.

Su hijo tiene que tomar el curso completo de antibióticos según lo prescrito, incluso si los síntomas desaparecen por completo. Si no se toman todos los medicamentos según las indicaciones puede resultar en el empeoramiento o que la infección se extienda a otras partes del cuerpo. No completar el ciclo completo de antibióticos puede, en particular, aumentar el riesgo de su hijo de la fiebre reumática y la inflamación grave de los riñones.

Cirugía

La cirugía para extirpar las amígdalas (amigdalectomía) se puede utilizar para tratar la amigdalitis con frecuencia recurrente, amigdalitis crónica, o amigdalitis bacteriana que no responde al tratamiento antibiótico. La amigdalitis frecuente se define generalmente como:

  • Más de seis episodios en un año
  • Más de cuatro episodios al año más de dos años
  • Más de tres episodios al año más de tres años

La amigdalectomía se puede realizar si los resultados de amigdalitis resulta en complicaciones difíciles de manejar, tales como:

  • Apnea del sueño obstructiva
  • Dificultad para respirar
  • Un absceso periamigdalinoque no mejora con el tratamiento antibiótico

La amigdalectomía se hace generalmente como una cirugía de un día. Eso significa que su hijo debe ser capaz de regresar a casa el día de la cirugía. Una recuperación completa por lo general tarda entre siete y 10 días.


Prevención de la Amigdalitis

Los gérmenes que causan la amigdalitis virales y bacterianas son contagiosos. Por lo tanto, la mejor prevención es practicar una buena higiene. Enseñe a su hijo a:

  • Lavar su manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer
  • Evitar compartir alimentos, vasos o utensilios
Para ayudar a su niño a prevenir la propagación de una infección bacteriana o viral a los demás:
  • Pregúntele a su médico cuando se está bien que su hijo regrese a la escuela
  • Enseñe a su niño que tosa o estornude en un pañuelo de papel
  • Enseñe a su hijo a lavarse las manos sus después de estornudar o toser
  • Contagio de la amigdalitis
  • La amigdalitis puede o no puede ser contagiosa, dependiendo de la causa. Si la causa es viral, por lo general es contagiosa, pero esto depende de si o no una persona ha estado expuesta al virus en particular antes. La mononucleosis, una causa viral de dolor de garganta, es contagiosa la primera vez que una persona está expuesta al virus, por lo general en la infancia o la adolescencia.
  • Si la causa de la amigdalitis es una bacteria, también es contagiosa. Por ejemplo, la faringitis estreptocócica es muy contagiosa.
  • Si la amigdalitis es crónica o causada por una condición crónica, como la sinusitis o rinitis alérgica, es probable que no sea contagiosa. Leer más sobre la amigdalitis crónica aquí.
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