¿Como cuidar a una chincilla?

cuidar chincilla

Las mascotas pequeñas y peludas pueden ser compañeros maravillosos tanto para niños como para adultos, y las chinchillas no son diferentes. Sin embargo, lo mejor es asegurarse de que las chinchillas, cariñosamente llamadas barbillas, sean adecuadas para usted y su familia antes de llevar una a casa. Aquí, lee más sobre lo esencial del cuidado de las chinchillas para que puedas estar seguro de darles todo el amor y la atención que necesitan para prosperar.

Donde viven las Chinchillas

Las chinchillas son originarias de Sudamérica y son roedores de tamaño mediano, muy apreciados por su piel extremadamente suave y gruesa. Lamentablemente, las chinchillas silvestres han sido cazadas casi hasta la extinción, y siguen siendo escasas en su hábitat natural, según la Enciclopedia Británica . Afortunadamente para los amantes de la barbilla, ahora se crían comercialmente y se venden como mascotas.

Dónde comprar una Chinchilla

La mayoría de los propietarios compran chinchillas a través de tiendas de mascotas o criadores, pero independientemente de dónde compre su chinchilla, asegúrese de hacer preguntas, dijo Adam Denish, VMD, propietario del Rhawnhurst Animal Hospital en Filadelfia. Le conviene preguntar sobre los propietarios anteriores (si corresponde), problemas de comportamiento, la situación de vida actual del animal (en pareja con otro mentón, en una colonia o en solitario) y obtener la historia de salud más completa posible. También examínelos cuidadosamente, dijo Denish. “Si son jóvenes, lo más probable es que tengan miedo y retrocedan inicialmente”. Con el tiempo, generalmente aceptarán su toque “, dijo. Las chinchillas sanas son tímidas, pero cuando están en un entorno cómodo, son bastante activas. Deben tener una gruesa capa de pelo sin parches desnudos.

Si son reacios, sugiere usar la comida como un puente para atraerlos. “Una joven chinchilla es muy pequeña y puede saltar fácilmente de tus manos”, dice. Si adoptas un mentón más antiguo de un criador o un vendedor privado, probablemente estarás a oscuras en lo que respecta a su historial anterior. “Tómese el tiempo para que se adapten al nuevo entorno”, dijo Denish.

¿Qué deberían comer las chinchillas?

Por supuesto, una dieta saludable y adecuada es importante con todas las especies animales. “Afortunadamente, las chinchillas son capaces de comer pellets especializados que son una buena dieta base para ellos”, dijo Denish. Además, el heno de buena calidad, como la alfalfa , el timothy, el pasto de huerto y el pasto de la pradera, es extremadamente importante para el tracto digestivo de la chinchilla , agregó. Una dieta con solo pellets no proporciona suficiente fibra para las chinchillas. De hecho, una cucharada o dos de pellets por día es suficiente para la mayoría de los adultos. El resto de su dieta debe consistir en heno, verduras de hoja verde y un tratamiento ocasional de manzanas secas, pasas o semillas de girasol.

El hábitat de tu chinchilla

Las barbillas necesitan una jaula segura y segura. Denish recomienda uno con un fondo de plástico en lugar de un fondo de alambre, ya que el alambre puede irritar los pies de las chinchillas. En cuanto a la ropa de cama, dijo que hay una variedad de ropa de cama que es adecuada para las chinchillas y que puede decidirse de acuerdo con sus preferencias. Buenas opciones para la ropa de cama incluyen productos de papel triturado o peletizado, desechos de pulpa de madera recuperada (como Carefresh) y virutas de álamo o pino (evite las virutas de cedro).

Su caja de barbillas también debe ser de varios niveles, dijo Denish. “Necesitan múltiples áreas de escondite para que puedan escapar cuando se sienten amenazadas”. Las secciones de tubería de PVC en forma de “Y”, “T” o “L” son excelentes escondites para la chinchilla y son fáciles de limpiar.

Desafortunadamente, las chinchillas no son fáciles de ensuciar, dijo Denish, “pero siempre puedes intentar poner una caja de arena con ropa de cama adecuada en la esquina donde hacen su trabajo”. Una botella de agua sin fugas y un recipiente para comida completa la configuración .

Proporcionar la temperatura ambiente y los niveles de humedad adecuados para las chinchillas puede ser un desafío. La especie es muy susceptible al golpe de calor, por lo que si vives en una zona cálida y húmeda del país, es necesario aire acondicionado. Las temperaturas de más de 80 grados Fahrenheit, particularmente combinadas con alta humedad, son extremadamente peligrosas para las chinchillas.

Al igual que muchos animales, las chinchillas tienen un régimen de aseo personal, y se presenta en forma de un baño de polvo. Esto es “autorregulado por las chinchillas”, dijo Denish, quien agregó que una casa de baño de chinchilla se puede comprar en una tienda de mascotas. Espere que su chinchilla se “bañe” cada dos días para limpiar su pelaje. Ayude a su chinchilla a mantener su rutina llenando un recipiente (o casa de baño) de aproximadamente dos pulgadas de profundidad con polvo de chinchilla (disponible en tiendas de mascotas), luego coloque el mentón de su mascota en él.

Andrew Bean, DVM de Pet Care Veterinary Hospital en Virginia Beach, VA , dijo que el baño de polvo es una salida de comportamiento y un comportamiento innato que juega un papel importante en la preparación. “Las barbillas que no tienen un baño de polvo desarrollarán abrigos grasientos y enmarañados”, dijo, agregando que las chinchillas que no tienen oportunidades regulares para bañarse pueden desarrollar irritación de los ojos y las vías respiratorias.

Comportamiento y temperamento de Chinchilla

Las chinchillas son una especie que se aloja mejor como mascota individual o como pareja, dijo Denish. Él advierte contra tener dos miembros del sexo opuesto por razones de cría. Las chinchillas son divertidas en parejas, dijo, porque les permite interactuar unas con otras, especialmente cuando los padres de las mascotas no tienen tiempo para poner su barbilla en toda su atención. “Incluso como solteros, son sociales y desean tener contacto cuando están de humor”, dijo.

Denish advirtió que si bien las chinchillas rara vez muerden, siempre hay un riesgo que depende de la personalidad y el temperamento de su barbilla. Por naturaleza, los mentones se mueven muy rápido y no suelen recomendarse para niños menores de ocho años, dijo. Pueden ser buenas mascotas para niños mayores y adolescentes que saben cómo manejar y cuidar a una mascota.

“La forma correcta de sostener un mentón es recogerlo con una mano debajo de su cuerpo y usar la otra mano para apoyar las patas traseras y la pelvis “, dijo Bean. “Si se trata de una chinchilla retorcida, en lugar de recoger desde abajo, puedes agarrar desde arriba con el dedo índice y el dedo medio a cada lado del cuello, y el pulgar, el anular y el meñique que se encrespa debajo del cuerpo; de nuevo, apoya los cuartos traseros con la otra mano “.

Bean dijo que un número sorprendente de sitios web abogan por agarrar la barbilla en la base de la cola, sin embargo, dijo que es muy importante evitar hacer esto. “Es estresante para la barbilla y puede causar que la piel se resbale- [donde] la piel en la zona [que es] agarrada se caerá repentinamente, dejándote sosteniendo un fajo de pelo y la barbilla escapándose. Es un mecanismo de defensa natural “.

Tenga cuidado de traer una chinchilla a las casas de múltiples mascotas, dijo Denish, ya que a menos que sean criados juntos o se hayan aclimatado entre sí, los perros y gatos pueden pensar que las chinchillas son presas.

Problemas de salud comunes

El cuidado adecuado puede ayudar a mantener su chinchilla saludable y activa. Mientras que las chinchillas pueden ser propensas a algunas enfermedades y problemas crónicos (como todas las mascotas), algunas son más prevalentes. Según Bean, los problemas más comunes que él ve en las chinchillas son las enfermedades dentales y la estasis gastrointestinal que conducen al estreñimiento. La prevención, dijo, se centra en proporcionar una buena crianza (piense: atención adecuada), especialmente en la dieta.

“Una pequeña cantidad de una pastilla de buena calidad a base de heno se puede alimentar a diario”, dijo, con una ensalada diaria de verduras de hoja verde (evitar la lechuga iceberg) y heno para completar la dieta. “Realmente no puedo enfatizar cuán importante es el heno: mantiene los dientes molidos a un nivel apropiado y proporciona la fibra necesaria para una buena función gastrointestinal y para el crecimiento microbiano”.